六月读书笔记,《贫穷的本质》等

1.《贫穷的本质(Poor Economics: A Radical Rethinking of the Way to Fight Global Poverty)》,作者:Abhijit V.Banerjee、Esther Duflo,中信出版社,2013-4

推荐度:★★★★

这是一群被形容为「有时懒惰、有时上进、有时高尚、有时鬼祟、有时愤怒、有时顺从、有时无助、有时自强」的底层民众(鲁迅笔下「哀其不幸,怒其不争」的小人物或是他们最鲜活的面孔),他们占全球总人口的1/7,每天的收入不足0.99美元,甚至难于维持最基本的生存需求。但对他们而言,最可怕的是,贫穷并不仅仅意味着缺钱,更会使人丧失挖掘自身潜力。作者从以下几个层面阐述了贫穷形成并循环的动因:

  • 贫穷使人无法维持最基本的生存及劳动需要。过少的能量摄入使体力劳动也仅能勉强维持,更罔谈智力劳动。因此穷人只能从事低端繁重且报酬微薄的工作。这是我们通常最容易理解的原因。
  • 由于收入微薄,因此日常开销主要用于满足生活必需品的支出,鲜少有结余。即便有结余,也因为生活朝不保夕,而花费在「今朝有酒今朝醉」的及时行乐中,而非用于投资未来。因此生活充满不确定性,也无法抵御大的风险及变故。
  • 上述的及时行乐渠道,通常由规则制定者负责提供。最常见的娱乐消遣是收看电视,于是统治者通过电视节目灌输安于现状的思想,使得穷人意淫自己生活在虚假的繁荣中,并且周围人同样如此,继而逐渐麻木,斗志消亡(某档国内几十年如一日的准点节目大抵就起这样的作用)。
  • 在资本回报率远高于人力回报率的今天,收入低微意味着少了通向更多投资机会的access,这扇大门压根就不向你打开。于是即便再吃苦耐劳的穷人也只能做点小买卖、赶不上大生意,只能做实业、无法玩资本,不可能出现暴富。
  • 慈善机构对穷人的捐助往往是免费的,于是丝毫不用付出的穷人不懂得珍惜这一切,索性出现了拿避孕套吹气球、用蚊帐当毛巾的用法。
  • 普通人的生活中许多选择已经默认内化到常规节奏中,如拧开水龙头就有相对干净的自来水、达到特定年龄就要接受学校教育等,就是这么不知不觉且顺理成章。而穷人在这些方面没有保障,需要极强的信息获取及意志控制力,精打细算,承担更多责任,才能做出「正确」的选择。而人的一生无时不刻不在面临选择,一着不慎满盘皆输,穷人显然在这样一场题量大且知识储备严重不足的选择题考试中毫无胜算。
  • ……

在这一系列因素的作用下,脱离贫困泥潭的一切努力都显得那样乏力。读完本书,连我都深感绝望。这根基绝非依靠救援拨款可以撼动,穷者恒穷在当今时代背景下只会被进一步放大。网络有文寒门再难出贵子,并非杜撰。转念再想,端坐井底死守一隅天空,是否就不幸福呢?或许也未尽然。无知也是一种幸福,让欲望不会无止境扩张,更加容易获得满足。No offense.

2.《<华尔街日报>是如何讲故事的》,[美] 威廉·E.布隆代尔,华夏出版社,2006-1

推荐度:★★★

据说是很多新闻传媒类专业的推荐书。作者威廉·E.布隆代尔,系《华尔街日报》的资深头版撰稿人,曾获得迈克·博格新闻奖、莱伊霍华德公共服务奖以及美国报纸编辑协会颁发的无期限特稿作品杰出写作奖。本书前身是 WSJ 内部培训讲座。即便如此,读下来并未觉得酣畅淋漓或醍醐灌顶,无非一些常规写法的窍门,比如用细节打动民众、增强材料之间的横向纵向联系,以及用大开脑洞的方式让你的稿子显得纵横捭阖、与众不同。同类书我还是更推荐约瑟夫·休格曼的《文案训练手册》,来自广告行业的业界良心。

3.《十亿美金的教训》,林军 唐宏梅,浙江大学出版社,2011-5

推荐度:★★★★

这书成于三年前,这个周期对互联网和快消品行业而言已足以天变地异。案例虽老,但都是经典。在野蛮黑森林里没有什么 too big to fall 的救赎规则,即便曾经风光无限也可能最终马失前蹄永久葬送。失败的可能性有无数种,或是始终悬停于头上的达摩克利斯之剑落下,或是被人偶然射中阿喀琉斯之踵而全然不觉。成功学不值一提,黑暗前传能为人打打鸡血,唯有解读前人的失败才能镜鉴。春秋笔法,对某些大佬的措辞明显有所收敛忌惮。也难怪,人家现在东山再起好歹也市值百亿了。

4.《用地图看懂世界经济》,何月华 译,世界图书出版公司·后浪出版公司,2014-3

推荐度:★★★

喜欢图解及速读的日本人出的快餐书,不要指望带来对世界经济问题的任何深入见解,权当以图像化的视角来将问题摆在地图上给你看,以方便在电视新闻里提到欧债危机、美元贬值时,头脑里迅速形成概念。

5.《知日:这次彻底了解日本 1》,苏静 主编,中信出版社,2014-4

推荐度:★★★

知日出的系列文章结集成册,本次为卷一,主要围绕日本历史及政治演化,少量提到商业及当代文化。打了这么多年拳皇,第一次知道三神器——草薙剑、八尺琼勾玉、八尺镜在历代天皇统治下的流转顺序,也终于明白了「神风突击队」的「神风」而自出典何处,真是有够八卦。

整个六月,上半月浸淫于在职研第一学期考试的抱佛脚,下半月则奔忙于公司产品陆续发布的节奏中,加之新启动的一项计划,读书数量开始放缓。但产出并未减少,尤其是文字量。只是还需稍加时日,敬请期待。

五月读书笔记

1、《枪炮、病菌与钢铁(Guns, Germs and Steel: The Fates of Human Societies)》,[美] 贾雷德·戴蒙德(Jared Diamond),上海译文出版社,2006-4-1

推荐指数:★★★★★

投资大神查理·芒格的推荐书籍列表中提及此书。芒格在1998年伯克希尔哈撒韦年会上的推荐理由是「… because Diamond is always asking WHY」。全书系统阐述了文明如何在亿万年时间内在各个大洲演进,彼此之间兼收并蓄或互相摧残,最后导致了现今世界发展不平衡的根源。地利相比天时似乎更重要,好的地理位置需要更充足的光照水分,继而孕育生命、产生资源、繁衍种族、传承文明。

一个之前未曾考虑过的问题是,为何欧亚大陆比非洲的文明更加进步?因为欧亚大陆大部分土地面积呈东西横向分布,同一纬度上的自然生态更趋于接近,因此无论是动植物的迁徙扩散或是文明成果的传播,都更为有利;而非洲大陆呈南北纵向分布,纬度的不同导致最好的情况是南橘北枳,最坏的情况是一处的进化成果根本无法为另一处所借鉴采用,虽处于同一大洲但南北部落各玩各的。连驯化和普及马都比欧洲耗费了更多时间,因此即便早早地发明了轮子,也根本进化不出马车。

这本书告诉我们,打游戏时要选择合适的降生点以及如何速攀科技树。(我最近正玩的 iOS 游戏 Plague Inc 里倒是可以恰如其分地实践本书的理论,比如病毒一上来就找中国这种地广人多的地方散布,甭管三七二十一先把空气和水一通污染)

2、《怪诞现象学(插图第6版) : 21世纪科学防骗指南》,[美]小西奥多·席克,世界图书出版公司·后浪出版公司,2014-2

推荐指数:★★★★★

出版社赠书。用科学的头脑武装大众,教民众如何辨别好的科学论断与怪力乱神的奇特现象。本书前半部类似《学会提问:批判性思维指南》,意在传授正确的思维方式、如何批判性思考、例举常见谬误;后半部则剖析了大脚怪、鬼、濒死体验、UFO这样的耸人听闻案例。这些究竟是人性的扭曲还是道德的沦丧?敬请阅读这本走近科学。

3、《我是猫》,[日]夏目漱石,上海译文出版社,2007-3

推荐指数:★★★★

选读这本纯粹因为我养了只猫,因此想交换身份从猫的艺术视角洞悉一番人类世界。本书文风带有一丝鲁迅式的针砭时弊横眉冷对+钱钟书式的玩世不恭游戏人间,大概夏目漱石与他们同处一个时代也不无关系。写到这里,我的猫正团成一团趴在阁楼上呼呼大睡。

4、《影舞者德川家康》,[日]原哲夫,台湾东立

推荐指数:★★★★

漫画,讲述日本战国时期著名的关原之战前德川家康被刺客暗杀,与他相貌言行几乎一模一样的影舞者二郎三郎继承其衣钵,继续扮演德川主公力求结束战争统一日本。画家原哲夫也是北斗神拳的作者,因此时不时冒出一张酷似健次郎的脸会让我略跳戏。喜欢日本战国历史的同学可以布卡上找来看看。

5、《德川家康决胜录》,[日]山冈庄八/[日]桑田忠亲,南海出版公司,2012-9

推荐指数:★★★

两个对德川家康各种八卦了如指掌的男人的对谈录,有助于对耳熟能详的史料产生更多层面的解读。

6、《奇特的一生》,[苏] 格拉宁,海燕出版社,2001-3

推荐指数:★★★

读这书纯粹因为看到一帮刚接触 GTD 概念的人嚷着柳比歇夫的时间手账做得真堪称楷模,将之捧入云端。全书最有共鸣的观点是:你花费在一件事物上时间的多少,应当反映出这件事物的价值。这个月来我司一帮同事都在炉石传说的打天梯竞赛中成绩斐然,更有甚者在本赛季成为传奇玩家。他们往往从下班回家一直奋战到次日凌晨。而我则始终徘徊在十四五级,成为被嘲弄对象。这对我来说根本不算事儿,因为我清楚地知道炉石传说根本不值得我这样耗费时间。

7、《Using Drupal》,Jeff Robbins 等,O’Reilly,2008

推荐指数:★★★

奥莱利的又一本 manual book,图文实例介绍 Drupal 的用法。关注 Drupal 是因为看中相比另一个开源的 CMS WordPress,Drupal 提供的一些模块似乎更易于搭建网店等功能性网站。读罢感觉 Drupal 总是在一些不那么重要(或者有更好的第三方实现途径)的地方做得比 WordPress 好,这诚然是个悲剧。(这一观点也在微博上受到了一位前 Drupal Contributor 的认同)

8、《图解HTTP》,[日]上野宣,于均良 译,人民邮电出版社,2014-4

推荐指数:★★★

一位我比较佩服的网友的译作。之前微博上有个百度 FEXer 发的热门技术帖,说这些年来最喜欢问的面试题是「从输入 URL 到页面加载完的过程中都发生了什么事情?」这本书就是答案。

9、《亲爱的界面 : 让用户乐于使用、爱不释手》,[瑞士] Lukas Mathis,人民邮电出版社出版,2012-11

推荐指数:★★★

又是一本人邮出版的行业入门书,适合-1到2岁的产品经理/设计师。

10、《猫力乱步》,猫力,湖南人民出版社,2013-9

推荐指数:★★★

恩我没事也看看游记。写印度被骗那段好有《JOJO奇妙冒险》的即视感。希望有一天也能带另一半环游世界。在那之前我的确有在认真学拍照。

11、《剑桥艺术史:绘画观赏(Looking at Pictures)》,[英] 苏珊·伍德福德(Susan Woodford),译林出版社,2009

推荐指数:★★

浮光掠影的看图说话,对任何一个时期/一个题材/一个作者/一种流派的讲述都言之未深,背下来当装逼的谈资都觉得拿不出手。